Thilo Rehren Christoph Bartels Jens Schneider

Abstract

Excavations at a Medieval mining settlement in north-west Germany produced a series of metallurgy-related finds, including ore, slag, lead bullion and silver coins. These were analysed by various methods to establish their relationship to one another, in order to reconstruct the lead smelting process. The mineralogical analysis of ores and slags, and particularly of inclusions of matte, speiss and
metal trapped in the slag, led to an estimate of roasting and smelting conditions. The analysis of lead isotope ratios of several of the finds further revealed two distinct strands of smelting, indicating the treatment of silver-rich ores separately from the bulk lead ore. This evidence underpins current historic research on the organisation of medieval metal mining and extraction in Central Europe in general, and illustrates the benefits of interdisciplinary research integrating archaeological, scientific and historical approaches alike.

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Keywords
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Medieval lead-silver smelting in the Siegerland, West Germany. (2021). Historical Metallurgy, 33(2), 73-84. https://www.hmsjournal.org/index.php/home/article/view/296
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Articles